Che cosè il firmware? Cosa fa il firmware?

Firmware... probabilmente ne avrai sentito parlare prima o poi. Suona come uno strano nome tedesco, vero? Ma cos'è il firmware? Qual è il significato di questo termine e come definiresti il ​​firmware? Cosa fa il firmware? Come funziona il firmware? Sicuramente, il suo scopo non è solo quello di confonderti. Come imparerai in questo tutorial, il firmware è fondamentale per dispositivi hardware di ogni tipo, dagli smartphone alle smart TV, alle lavatrici e altri dispositivi. Per chiarire le cose e aiutarti a diventare più informato su questo argomento, spieghiamo tutte le cose essenziali che devi sapere sul firmware in questo articolo. Iniziamo:

Contenuti

  1. Che cos'è il firmware? Definizione del firmware in termini semplici
  2. Che cos'è il firmware in Android?
  3. Dove è memorizzato il firmware?
  4. Quali tipi di firmware esistono?
  5. Qual è la differenza tra firmware e driver?
  6. Puoi aggiornare il firmware? Che cos'è l'aggiornamento del firmware?
  7. Hai altre domande relative a "che cos'è il firmware"?

Che cos'è il firmware? Definizione del firmware in termini semplici

Il firmware è un piccolo pezzo di software che fa funzionare l'hardware come previsto dal produttore. Consiste in programmi scritti da sviluppatori di software per far "ticchettare" i dispositivi hardware. Senza firmware, la maggior parte dei dispositivi elettronici che utilizziamo quotidianamente non sarebbero in grado di funzionare. Non farebbero nulla.

Ad esempio, lo sapevi che un semplice semaforo ha il firmware su di esso? Sì, lo fa, e il firmware è ciò che gli dice di cambiare le luci a intervalli regolari. Senza firmware, il semaforo sarebbe solo uno "stupido" albero, posizionato a lato della strada, che non fa altro che sembrare annoiato. Che cos'è il firmware nel caso di dispositivi hardware meno sofisticati come semafori, lavatrici, card machine, telecamere di sorveglianza e TV? Il firmware è tutto il software su di loro, fungendo anche da sistema operativo e controllando tutto ciò che riguarda il funzionamento di quei dispositivi.

What is firmware? What does firmware do?

I semafori hanno bisogno del firmware per funzionare

Per rendere le cose ancora più chiare, prendiamo un altro esempio: una scheda madre di un computer senza firmware non saprebbe come rilevare il disco rigido o la scheda video che si trova all'interno del tuo computer. Se i tuoi dischi rigidi non avevano il firmware incorporato, non saprebbero quanto velocemente girare o quando fermarsi. Una scheda di rete wireless non saprebbe come utilizzare una particolare radiofrequenza per la connessione al Wi-Fi.

What is firmware? What does firmware do?

Molti componenti del PC (scheda madre, scheda grafica, ecc.) necessitano di firmware

Tendiamo spesso a pensare a un dispositivo hardware come a un dispositivo che è solo hardware. E assumiamo che funzioni da solo. Tuttavia, quasi nessuno dei moderni dispositivi hardware funzionerebbe senza questo particolare software scritto direttamente su di essi.

Che cos'è il firmware in Android?

Che cos'è il firmware nei dispositivi mobili? Come definiresti il ​​firmware in dispositivi con hardware complesso come smartphone, tablet, smartwatch o persino smart TV? In questo caso, una definizione di firmware abbastanza buona sarebbe questa: il firmware è l'intermediario tra l'hardware e il sistema operativo .

Su tali dispositivi, il firmware contiene solo le istruzioni necessarie affinché l'hardware possa funzionare con il sistema operativo installato sul dispositivo. Ad esempio, su uno smartphone Samsung Galaxy con Android, il firmware dello smartphone consente all'hardware di comunicare correttamente con il sistema operativo Android e di fare quanto richiesto dall'utente.

What is firmware? What does firmware do?

Anche gli smartphone e i tablet Android hanno il firmware

Sfortunatamente, c'è un problema con ciò che molte persone tendono a credere che il firmware sia in smartphone, tablet, smartwatch, smart TV e altri dispositivi mobili Android simili. Smartphone e dispositivi mobili Android hanno conquistato il mondo e molti utenti vogliono aggiornare il “firmware” sui propri dispositivi, installare ROM personalizzate e così via. Il problema è che la maggior parte delle persone ora utilizza in modo errato il termine firmware quando si riferisce a smartphone e altri dispositivi mobili.

Per questo motivo, vogliamo spiegare i tecnicismi del firmware quando ci si riferisce a smartphone e dispositivi mobili, in modo da ottenere le cose giuste:

  • Il significato del firmware, soprattutto quando si parla di dispositivi con Android, è stato erroneamente ampliato nella cultura popolare per comprendere tutto il software su quei dispositivi. "firmware" Android ora significa il firmware più il sistema operativo Android sopra di esso.
  • Incontri anche il termine ROM personalizzata. ROM non significa, in questo caso, la Read-Only Memory, dove il firmware è memorizzato nell'hardware dello smartphone. Per ROM personalizzata si intende un'immagine del sistema operativo personalizzata che include anche il firmware necessario per il funzionamento dello smartphone o del tablet Android. Quindi ottieni due cose nella ROM di uno smartphone: il firmware, che è lo stesso della definizione che abbiamo condiviso in precedenza, e il sistema operativo sopra il firmware.
  • Quando acquisti uno smartphone, viene fornito con una "ROM di serie" o "firmware di serie". Si riferisce al firmware e al sistema operativo preinstallati. La “rom stock” è fornita dal produttore dello smartphone (se lo avete acquistato sbloccato) o dall'operatore di telefonia mobile presso il quale avete un abbonamento (se avete acquistato uno smartphone bloccato). L'operatore di telefonia mobile utilizza la "ROM stock" offerta dal produttore del tuo smartphone e la modifica in base ai propri interessi, risultando in una nuova "ROM stock" che si trova solo sugli smartphone venduti da quell'operatore di telefonia mobile.

Lo stesso vale per smart TV, tablet e altri dispositivi mobili con Android.

Dove è memorizzato il firmware?

Ora conosciamo la definizione del firmware e abbiamo una migliore comprensione del significato di firmware. È un software scritto direttamente nei nostri dispositivi hardware, obbligatorio per accendersi e iniziare a funzionare. Ma come viene archiviato esattamente su un dispositivo? Il firmware è solitamente archiviato in tipi speciali di memoria, chiamati flash ROM. ROM è l'acronimo di Read-Only Memory, e questo tipo di memoria dovrebbe essere scritta una sola volta, solitamente dal produttore dell'hardware che stiamo utilizzando. Una memoria ROM è necessaria per qualsiasi dispositivo elettronico perché deve contenere i dati in modo permanente, anche quando il dispositivo è spento o in caso di interruzione di corrente. Non puoi produrre un dispositivo hardware che dimentichi il suo firmware, poiché cesserebbe di funzionare una volta estratta la sua fonte di energia.

Ma poi di nuovo, la memoria flash ROM è una memoria ROM riscrivibile perché, mentre il produttore dell'hardware la scrive inizialmente, puoi anche riscriverla in seguito. Naturalmente, puoi scrivere un nuovo firmware su un dispositivo hardware. Tuttavia, puoi farlo solo con uno strumento di aggiornamento del firmware adeguato appositamente progettato per funzionare per quel dispositivo hardware.

Quali tipi di firmware esistono?

C'è tanta varietà nel firmware quanto c'è nei dispositivi hardware. C'è il firmware nelle schede madri dei computer (si chiama BIOS o UEFI ), c'è il firmware nei dischi rigidi, unità a stato solido (SSD), unità CD/DVD/Blu-Ray, c'è il firmware nelle schede di rete, router, punti di accesso, range extender, c'è anche il firmware nel tuo mouse e tastiera da gioco. E questi sono solo alcuni esempi relativi ai computer.

What is firmware? What does firmware do?

Anche le tastiere si basano sul firmware per funzionare

Dovresti ricordare che il firmware esiste nella maggior parte dei dispositivi che fanno qualcosa di utile, come la TV, la lavatrice, gli sportelli bancomat della tua banca o persino nella tua auto. Assegna un nome al dispositivo; probabilmente non funzionerebbe senza il suo firmware.

Qual è la differenza tra firmware e driver?

Sebbene sia il firmware che i driver abbiano il ruolo di consentire all'hardware di fare ciò che gli viene richiesto, una differenza importante è che il firmware è memorizzato sul dispositivo hardware stesso, mentre i driver sono installati all'interno del sistema operativo. Inoltre, il firmware può avviarsi da solo e fare ciò per cui è programmato, mentre i driver devono essere eseguiti dal sistema operativo. La differenza più significativa tra i due è che il firmware dice ai dispositivi cosa devono fare, mentre il driver dice al sistema operativo come comunicare con gli stessi dispositivi.

Puoi aggiornare il firmware? Che cos'è l'aggiornamento del firmware?

Molti produttori rilasciano aggiornamenti regolari per il firmware trovato sui loro dispositivi hardware. Forniscono inoltre gli strumenti software necessari per scrivere il nuovo firmware su quei dispositivi. Tuttavia, ogni produttore può scegliere se rilasciare o meno un nuovo firmware per un singolo dispositivo. Ad esempio, la maggior parte dei produttori di componenti per computer sviluppa e fornisce ai clienti un nuovo firmware e gli aggiornamenti firmware corrispondenti, almeno per alcuni anni dopo il lancio del dispositivo.

What is firmware? What does firmware do?

Aggiornamento del firmware per una scheda madre del computer (aggiornamento UEFI BIOS)

Per fare un esempio, il produttore della tua scheda madre può rilasciare nuovi aggiornamenti del firmware quando desidera includere nuove funzionalità, supportare nuovi processori o RAM o se risolve problemi specifici con il tuo hardware.

Qualsiasi produttore può scegliere di fornire un nuovo firmware per i propri dispositivi: un router può ricevere un aggiornamento del firmware che ne migliora la stabilità, un masterizzatore di dischi Blu-Ray può imparare a masterizzare nuovi tipi di dischi e così via.

Per quanto riguarda da dove ottenere il nuovo firmware, dipende dal produttore del dispositivo hardware. Di solito, puoi trovare il nuovo firmware (se disponibile) sul sito Web di supporto del tuo dispositivo. Cerca una pagina di download, scarica il tuo nuovo firmware e fai attenzione a seguire la documentazione di aggiornamento del produttore del dispositivo.

What is firmware? What does firmware do?

Aggiornamento del firmware per un router

Scrivere un nuovo firmware sul tuo dispositivo è un lavoro pericoloso e, se fatto in modo errato, può rendere il tuo dispositivo inutilizzabile. Per sempre! Come un mattone! Ecco perché alcune persone ti dicono che hai murato il tuo dispositivo: hai appena rovinato il suo firmware e non può più funzionare come doveva.

Se hai bisogno di aiuto con l'aggiornamento del firmware sui tuoi dispositivi, ti consigliamo le seguenti guide:

Hai altre domande relative a "che cos'è il firmware"?

E ora sai cos'è il firmware, cosa fa e dove si trova. La nostra spiegazione è stata abbastanza buona? Comprendi questo concetto e puoi definire il firmware ora? Sei ancora confuso dal "firmware" di Android? Non esitare a farci sapere se hai altre domande su quale firmware è nella sezione commenti qui sotto.

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